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亚洲电竞明星西游记:美国似成养老基地,选手每年多赚50万美元

更新时间:2021-02-02 19:57点击:

现场亮起绯红色的灯光,主持人惊讶地嘶喊起来,一位明星运动员完成了一个奇迹般的壮举:带领他的队伍在一场世界锦标赛的半决赛中反败为胜。

这是在上海,比赛比的是《英雄联盟》(League of Legends),一款电子游戏。在成千上万的狂热观众眼里,鼠标的急速点击令他们神往,跟传统体育竞技没什么区别。

中心人物是 胡硕杰,一个战绩彪炳的台湾超级明星,在这个风光时刻(他的战队在决赛中输了)之后,他很快宣布了一个更加令人意外的决定。十一月,在电竞界人称SwordArt的胡硕杰表示将离开作为世界电竞中心的中国,前往《英雄联盟》界的落后之地:美国。

美国已经习惯了世界体育中占据统治地位,但 在职业电竞领域的最热门项目《英雄联盟》上,美国战队跟亚洲的对手相去甚远,在亚洲,电竞已经是一种生活方式。在中国、韩国等国,游戏玩家从小开始参加比赛,职业选手一天要训练18个小时。

为了拉近差距,美国战队拿出高薪吸引这些超级明星,就像职业足球大联盟千方百计吸引欧洲球星来美国踢球。 在高薪和大牌赞助商的加持下,这些战队自2016年至今已经从亚洲招募了至少40名选手,从欧洲来的也有大概这么多。

许多职业选手无非只是冲着高额的报酬来的,这让人产生了一个印象,即 美国就是已过巅峰的选手的退休疗养地。还有一些是冲着洛杉矶等地的舒适生活来的。也有的声称自己要为这片大陆赢得第一个世界冠军,从而让美国成为一个有份量的存在。

“他们会成为这整个地区的英雄,”《英雄联盟》北美区主席克里斯·格里利(Chris Greeley)在谈到英雄联盟冠军联赛时说。“他们会走上台,举起奖杯,这里一直在渴望得到这样一个冠军。”

胡硕杰与美国战队TSM签了两年600万美元的创纪录合约,他说是一种探险的感觉吸引他来到美国。“我不是那种希望每天都舒舒服服的人——我想挑战自己,”现年24岁的胡硕杰在一次采访中说。

和传统体育一样,专注于《英雄联盟》、《守望先锋》(Overwatch)和《使命召唤》(Call of Duty)等游戏的职业联赛会有许多战队前来争夺窥觎的冠军奖杯,疯狂的粉丝一掷千金购买比赛服,有着数百万身价的选手为了荣誉而拼杀。

比赛是策略性的,五对五在场内厮杀,他们要比拼头脑和鼠标点击的速度,引领他们的游戏人物穿过一片色彩斑斓的丛林,杀死幻异的怪兽,前去摧毁对手的大本营。国际竞赛始于2011年,由中国互联网巨头腾讯旗下的拳头游戏(Riot Games)运营。

近年来,美国观众对电竞联赛兴趣激增。根据游戏分析公司Newzoo的数据, 2015年,北美有3820万人观看了至少一场电竞赛事。到2020年,这一数字跃升至5720万。

拳头游戏于2009年发行的团队游戏《英雄联盟》的收看率令竞争对手相形见绌。10月,有近4600万人多少观看了一点它的世锦赛。

尽管《英雄联盟》在美国实现了增长,但北美战队仍然经常被亚洲的竞争对手超越。在亚洲许多国家,网吧无处不在,这让电竞变得又便宜又简便。在10项年度世界冠军中,中国、韩国或中国台湾战队获得了其中九项。

“很小的时候,我会仰视那些顶尖职业玩家——我想和他们一样,”26岁的《英雄联盟》玩家曹容仁(Jo Yong-in,音)说,他出生在韩国,被称为CoreJJ。

曹容仁在韩国花岛长大,“除了玩游戏没别的事可干,”他说。2019年,他搬到洛杉矶,目前在美国为Team Liquid出战。

在这项沟通至关重要的运动中,胡硕杰被视为最有人格魅力、最有发言权的领导者之一。他说,在美国,保持他为自己和队友设定的高标准是关键。他在中国战队苏宁时期,经常从中午训练到凌晨5点。

“我不是一个喜欢遮遮掩掩的人,”他说。“有时候,一个非常友好的战队是没法进步的。你得战斗,多说话,这样你的战队才能进步。”

但是,在美国队赢得世界性荣誉之前,引进球员能否带来成功的问题仍将存在。拳头游戏试图通过扩大美国新生的联赛、控制每支战队外援数量的规则来培养本土人才。即便如此,来自亚洲以及 丹麦和西班牙等欧洲国家的明星玩家仍然大量出现在英雄联盟冠军系列赛中,自2013年联赛开始以来就一直如此。

“有其他地位相当的球员怀着类似的意图来到美国,但却一事无成,”前ESPN记者、为Dot Esports撰稿的雅各布·沃尔夫(Jacob Wolf)说。他说,一些外国明星玩家很难融入美国,他们遇到了不可逾越的语言障碍,或者因为想家,在合同到期前就离开了。

尽管如此,运动员们表示,其他国家的运动员在美国享受着不少好处。他们可以生活在阳光明媚、拥有多元文化的洛杉矶,在TSM这样的顶级先进设施里训练。这座豪华训练中心耗资1300万美元,占地2.5万平方英尺,提供与该市两支 NBA篮球队相同的厨师和理疗师。

北美的工资也在增长。格里利表示, 自2018年以来,战队前五名玩家的平均年薪已从30万美元攀升至46万美元。沃尔夫说,美国收入最高的玩家可能比韩国等国家的精英玩家多挣50万美元。

英雄联盟冠军联赛的10支球队中有许多都是由亿万富翁资助的,这些人同时还拥有传统的美国体育竞技队。但是这项运动尚未成为摇钱树。为了加入英雄联盟联赛,团队必须向拳头游戏支付1000万至1300万美元。

拳头游戏拒绝透露它从《英雄联盟》中赚了多少钱,而分析人士并不认为它直接从 电子竞技中获利。但是研究公司SuperData估计,去年,这款游戏本身带来了超过18亿美元的收入。

在距洛杉矶西部拳头游戏总部——比赛通常在那里进行——只有几个街区的斯特莱大道,电竞明星们经常光顾那里的拉面餐厅和奶茶店。电子竞技移民律师吉妮·陶(Genie Doi)表示,韩国的外援通常在韩国城度过周末,在那里他们可以吃到令他们想起家乡的食物。

出生于韩国的英雄联盟玩家、曾是Team Liquid的教练兼总经理的姜俊赫(Kang Jun-hyeok,音)说,对于每天花18个小时练习甚至手腕产生损伤感到疲惫不堪的选手来说,美国的工作与生活平衡是另一个吸引力。他说,尽管韩国和中国近年来取得了长足进步,但那里的文化是“努力工作,吃苦吃到你倒下”。

北美战队向有意向的球员宣传了这一好处,因为要赶在其他战队之前吸引最好的自由球员。一旦球员决定签约,吉妮·陶就会帮助赛队申请签证,她说,尽管这不是个寻常的职业,但通常会获得签证。

她说,如此众多的国际明星选手的到来与北美大陆的移民历史完全吻合。“北美电子竞技是全球文化融合的熔炉,这真的很合适,”吉妮·陶说。“我认为这最终将使北美成为强有力的竞争者。”

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